Frans @ Oxford  

Now available in two Languages!

English English first and below in Dutch / Nederlands Nederlands

 

 
 
    Back / Terug
 
English - Wednesday 05th December 2007 II Expansion

It's been a while since my last update but there's lots of good news. BA Cityflyer will be expanding it's operation out of London City from coming summer 2008 season. Currently we serve 7 destinations throughout the UK and Europe. Starting this summer we'll add 4 new destinations and drop one. We'll stop flying to Milan but add Barcelona (daily), Warsaw (daily), Nice (daily) and most importantly the capitol of the low lands, Amsterdam will be served four times a day! Furthermore the frequency to Zurich will go up by one daily flight to 5 times a day. Two RJ100's that were planned to be returned to the lessor are gonna stay as well. With the addition of the two 'new' RJ85's this will represent a increase of 32% in our weekly departures from London City!

Most of my flying days are spend flying in and out of Frankfurt. That means being away from home a lot, staying in hotels and being queued up behind Lufthansa planes.

Lufthansa A340

  • Following this Lufthansa A340 at Frankfurt towards runway 18 on a rainy and cold morning

I really do like Frankfurt. Organised, efficient, friendly people and most importantly a spotters heaven. After operating the early flight to London we went into town to get into the christmas spirit, doing some early christmass shopping and of course we had to get some Gluhwein!

Chasing the night 1

Day / Night

  • Chasing the night from Frankfurt to London City at FL330 overhead Belgium. Great transition between day & night

Later that week the weather turned from ok to nasty.

Drifting across Belgium

  • Drifting our way from Frankfurt to London overhead Brussels. 12 degrees of drift and 3 countries in one view

That also meant low visibility operations were in force and getting ATC slot delays. I got my first go at flying in marginal weather which was pretty exiting. Then the weather changed for the better and suddenly we had this immaculate view of downtown Frankfurt at night. Beautiful. The way it works in Frankfurt is that they don't tell you a specific runway to land on until you are quite close. That specific day runway 25L was out of use from 2230 for maintenance. Our estimated arrival time was 22.27 which meant 25L was still available for us and Frankfurt ATC told us to exspect 25L. No problem here. Just as we established and were visual they gave us the option to 'side-step' to 25R. It's closer to our stand anyway and for the fun of the side-step we accepted 25R, I disconnected the autopilot and autothrust and flew it visually from there on. You could see for miles and miles and the Frankfurt skyline was beautifully lit. What a nice day to end a day's flying!

The more time progresses the more comfortable you get with the aircraft and the whole operation. So far all the collegues I've met were great and I do look forward to get back in my seat and do a couple of Madrid flights. So far it doesn't look to promising for my Milan aspirations. The new rosters are due next week and I do hope Milan is on it before it get's axed...

Again a couple of new photo's on my flickr page.

 

Nederlands - Woensdag 05 December 2007 II Uitbreiding

Allereerst een fijne pakjesavond...

Mijn laatste update is al een poosje geleden dus het wordt wel weer eens tijd. Allereerst beginnend met het heugelijke nieuws dat er gekozen is om de BA Cityflyer operatie verder uit te breiden. Momenteel vliegen we naar 7 bestemmingen vanuit London City en met ingang van het aankomende zomerseizoen komen er 4 nieuwe bij en gaat er eentje weg. Met andere woorden we gaan van 7 naar 10 bestemmingen. Dit omdat met Milaan gestopt wordt, maar Zurich krijgt een extra dagelijkse vlucht. Twee RJ100 toestellen die volgens eerdere geruchten de vloot zouden verlaten blijven nu definitief als aanvulling op de twee eerder aangekondigde RJ85's. Simpelweg betekent dat een toename van 32% in het aantal vertrekkende BA Cityflyer vluchten vanaf London City. Onze nieuwe bestemmingen zijn War, Barcelona, Nice en de hoofdstad van jullie koude kikkerlandje, Amsterdam! Alle vluchten worden straks, zomerseizoen 2008, dagelijks aangevlogen met uitzondering van Amsterdam die 4 maal dagelijks wordt aangedaan. Goed nieuws dus!

Wat voornamelijk op mijn schema staat de afgelopen weken is Frankfurt. Veel weg van huis dus, veel in hotels en vooral veel wachten achter Lufthansa vliegtuigen. Ik mag Frankfurt wel, lekker groot veld, goed georganiseerd en vriendelijke mensen. Verder ideaal als vliegende spotter! Een van mijn weken daar stond in het teken van de vroege ochtendvlucht naar London. Vroeg slapen, wekkertje om 0330 met een hoop herrie en in alle vroegte je hotel uit sluipen met het slaap nog in je ogen. Geef mij toch maar de vroege vluchten hoor. Vroeg weg en op tijd weer thuis. Het enige nadeel is dat je je ontbijt moet missen en dat hebben die duitsers maar wat goed verzorgd in het hotel. En aangezien ik niet zo'n liefhebber ben van een echt engels ontbijtje aan boord wordt het dus meestal wat fruit en een bakje 'pleur'. Als je echt een goede dag hebt, en een top purser, dan kan je rekenen op een tosti, speciaal voor jou. Laatst ook nog even wezen kerst shoppen in Frankfurt, compleet met gluhwein. Jammer dat alles qua kerststemming in aanbouw was ipv in volle swing. De volgende dag verslechterde het weer waardoor ik mijn realtime kennismaking had met low visibility procedures. Een groot contrast met de week erna waarin ik weer in Frankfurt zat, nu met de avondvlucht op het programma. Het weer was prachtig die avond, zover als je kon kijken lichtjes in de duisternis. In Frankfurt werkt het zo dat ATC (de verkeersleiding) je geen baan toewijst totdat je redelijk dichtbij bent en ze het qua planning beter kunnen inschatten. (althans dat is mij visie) In ons geval zou er gestopt worden met het gebruiken van runway 25L na 2230, waarschijnlijk vanwege onderhoud ofzo. Voor ons niet echt een probleem omdat onze verwachtte aankomsttijd 22.27uur was. Net toen we voor baan 25L hingen werd ons gevraagd of we trek hadden in 25R. Natuuurlijk, waarom ook niet. Autopilot en autothrust uit, en langzaam van de linker naar de rechterbaan swingen. Prachtig om te doen op zo'n heldere avond, met downtown Frankfurt aan mijn kant met z'n duizenden lampjes. Passagiers ook weer blij want het scheelt toch een paar minuutjes.

Hoe meer je vliegt hoe meer je vertrouwd raakt met de kist en de operatie. Super collega's en het vliegen blijft onwijs leuk. Nu nog een keer naar Milaan vliegen en ik ben helemaal happy. Maar met het schrappen van de Milaan vluchten ziet het er niet echt naar uit dat dat gaat gebeuren. Eerst maar even afwachten of het op mn rooster staat volgende week...

En eveneens weer wat foto's op m'n flickr pagina.