Frans @ Oxford  

Now available in two Languages!

English English first and below in Dutch / Nederlands Nederlands

 

 
 
    Back / Terug
 
English - Friday 29th February 2008 II As time progresses...

Ok, it's been a while since I last wrote something, no excuses from my side but I just haven't got round to it. As I write this I've just passed the 200hrs on type mark since my first day five months ago. I was hoping it would be double but it isn't. The positive news is that January was really busy for me and from coming May onwards everyone here is gonna be really busy as wel as we expand our fleet with the 2 RJ85's and our network with the extra flights to Nice, Warsaw, Barcelona and Amsterdam. The thing is, not flying that much isn't the same as being home more often. A good example is my current scheduele. 8 days on with only one day off and a total of and 14 sectors. Sums it up nicely I think. I've got quite a change in roster in March as I'm doing multiple Madrid trips but also a couple of charters from Birmingham during the weekends which is a nice change compared to my day to day flying! I just got back from my schedueled leave so we're all reacharged and ready to go...!

You'll propably all have seen the Youtube video with the Swiss RJ100 bumpy landing into London City. Scary isn't it?! Comforting to know what the RJ is capable to handle in a way. The day that clip was shot I was doing two sectors into LCY as well with one of them relsulting in a go-around. Windshear reported, crosswind right on our limits, a good mix for a nice day out! The other weeks were all fine with a very windy day (Severy Gales) here and there up in Scotland. Just like today. One sector from LCY to Edinburgh. The weather picture didn't leave any doubt, we needed some extra fuel onboard because the weather was really crap! But we had a almost full flight so we were very close (300 kilo's) to our (performance regulated) maximum takeoff weight out of LCY. Due to a very precise performance calculation we managed to take a couple hundred kilo's of fuel in case we needed it in Edinburgh for whatever reason. Safety first! We took of, on time, with maximum power and bumped our way in some high level clouds all the way towards Edinburgh. No drink service as that just wouldn't be smart under these conditions. Passengers were surprisingly understanding, maybe because we kept them well informed of the developing situation up in Scotland. Who knows, maybe just beacause it's a friday and everyone is looking forward to the weekend. Coming closer to EDI we kept a really close eye on the weather in EDI, GLA, Newcastle and Aberdeen weather just in case we needed to divert there. The weather channels from those airports were reporting severe turbulence and windshear on approach and finals. Our weather radar picture was all red from the heavy downpoor and turbulence during the descent. Full airbrake and throttle at flight idle was sometimes needed to stop the aircraft from accelerating in level flight! I can tell you, it was really bumpy all the way up to touchdown. Unfortunately the weather was out of F/O limits (company SOP) which meant that the captain had to land it. Glasgow was initially reporting 280 at 35kts gusting 60kts with heavy rain showers! WOW! Air Traffic Control literally asked inbound aircraft if they wanted to continue with their approach. EDI was reporting 250 at 30kts gusting 44kts. So not too bad compared to GLA. But, that front managed to move from GLA to the EDI within notime and we found ourselfs in heavy rain showers and turbulence. Full anti/de ice on and continuous ignition on as well. The landing intself was really nicely done by the captain and as the passengers got of the airplane he got lot's of "well done" and "thank you very much" comments as he stood in the doorway saying goodbey. I managed to snap a picture on apporach to give you an idea of what it looked like. What a interesting and fun day out!

My first proper CATIIIB autoland is in my logbook as well. We set off to Zurich and knew the weather was on the limits but by the time we were down there was no way around a proper autoland. Runway visibility had dropped to around 175 meters with a low cloud base as well. The thing is, just above that thin layer of early morning fog it was clear blue skyes with a great view of the Alps. (pictures) Taxiing in under these conditions is strange as well. You know where you are but it's still really easy to loose your situational awareness. Wingtips and aircraft under tow popping up out of nowhere is quite strange. As we taxied in we had some considerable ice forming on the fanblades that had to be cleared with hot air which I've never seen before.

During the approach. Alps in the distance with Zurich in the valley covered in fog.

Singapore B777-312/ER in the fog.

Fanblade ice accretion! (during taxi in)

That's how you remove that, just blow some hot air onto it.

This is a comparison between two approaches. First one is a (auto) approach into Edinburgh on a really nice day. And the second one is the same approach two days later during the storm described above! Looks nice but was not so pleasent in and below the lower cloud layer.

I'll try to see if I can make some other interesting pictures with my new camera (Panasonic FX100) that I got for my birthday. It's got a great wide angle lens that so far in the testing has some amazing results! So, all further pictures are gonna be taken with this new smart camera.

Here another two examples. First a London City overview and the second one is the Brands Hatch racing circuit South East of London.

Again lot's of new photo's on my flickr page. More than shown on this page.

Nederlands - Vrijdag 29 Februari 2008 II Weer wat verder

Het is alweer een tijd geleden sinds de laatste update. Eigenlijk omdat het gewoon druk is geweest, veel weg met veel vroege starts en nog tien dagen vrij gehad samen met Marije, inclusief een tripje naar het vaderland. Momenteel passeer ik net de 200uur on type. Minder dan ik eerst had gehoopt maar met de grote uitbreiding voor de deur gaat het erg druk gaat worden voor iedereen hier. Nu is het vooral veel tijd weg met in verhouding minder vliegen. Een goed voorbeeld is mijn huidige trip. 8 dagen werken met 1 dag vrij en totaal 14 sectoren. Veel tijd vrij naast het vliegen. Morgen voor het eerst een van de vele Madrid trips sinds Januari en in Maart ook een aantal charters vanuit Birmingham naar Lyon en Turijn in het weekend. Helaas mis ik daardoor de Formule 1 grandprix van Malaisie maar dat doe ik graag voor wat charters!

De bekende Youtube video van de Swissair RJ100 in London City met de bumpy landing is een goed voorbeeld van hoe London City kan spoken. Op die dag deed ik ook twee secoren naar LCY. Windshear reported en crosswind precies op onze limieten resulteerde in een go-around op onze eerste approach en een vermoeide crew aan het einde van de dag. Jammer dat ik het niet gefilmd heb. Sinds die tijd een aantal maal severe gales warnings gehad in Schotland, met ook vandaag een zelfde severe weather warning daar. Onze vlucht van LCY naar EDI zat bijna nok vol met passagiers en met een precieze performance berekening wisten we de benodigde extra kilo's brandstof mee te nemen vanwege het weer op EDI. We zaten uiteindelijk maar 300 kilo onder onze maximale performance takeoff weight! De passagiers werden voor vertrek goed op de hoogte gehouden van de ontwikkelingen qua weer in Schotland en het feit dat we geen drankjes service deden ivm turbulentie tijdens de kruisvlucht en nadering. Dit werd verbazingwekkend goed ontvangen, zal misschien ook wel komen door het feit dat het bijna weekend is. Na een ontime departure vertrokken we richting het noorden met turbulentie gedurende het grootste gedeelte van onze kruis vlucht. Het weer beeld van zowel EDI als GLA en Newcastle en Aberdeen werd zeer nauwkeurig in de gaten gehouden voor het geval we moesten uitwijken. Glasgow weer info gaf een wind van 280 graden met 35kts en windvlagen tot 60kts met zware regenbuien! Edinburgh gaf 250 graden met 30kts en windvlagen tot 44kts. Minder dan GLA dus maar dit front bewoog razendsnel van GLA richting EDI en wij zaten binnen no time dus met dat GLA weer in de buurt van EDI. De turbulentie was bijtijds best heftig en het was soms nodig om full airbrake te gebruiken, we hadden ook anti/de iceing en conitious ignition aan vanwege oa de regen, om de kist te stoppen van accelereren op dezelfde hoogte. Heel apart! De wind was buiten de First Officer limieten (company regel) dus de landing was aan de captain. En deze was behoorlijk goed al zeg ik het zelf. Passagiers waren dan ook zeer vriendelijk tegenover de captain die ze gedag zeiden toen ze, precies op tijd, van boord gingen. Al met al een aardig interessant dagje en daarnaast erg leerzaam. Ik zit met dit weer toch liever voorin dan achterin...! Zie de foto's hierboven voor een vergelijking tussen twee dezelfde approaches met maar twee dagen ertussen. De tweede is de approach hierboven beschreven.

Een aantal weken geleden ook mijn eerste echte CATIIIB autoland gedaan in Zurich dit maal. We wisten dat het weer op de limieten was en het plaatje in Zurich was surreal, zo mooi. Een kleine laag mist met daarboven een prachtig zicht op de Alpen. (foto's) Het zicht op de grond was rond de 175 meter wat genoeg is om zelfs op velden waar je bekend bent je situational awareness te laten verliezen. Wingtips van andere kisten kwamen ineens uit het niets en ook nog redelijk wat ijs op de engine fanblades opgepikt tijdens het taxiien. Dit wordt vervolgens verwijderd met hele lucht. Zie de foto's hierboven.

Ik zal kijken of ik wat foto's kan uploaden met mijn niewe camera. (Panasonic FX100) Deze heeft een prachtige wide angle lens en heeft al wat mooie plaatjes gemaakt tijdens de testruns. Voortaan dus alle foto's komen van deze camera. Om maar te beginnen met twee nieuwe foto's. De eerste is een overzicht van het London City gebied en de tweede is een overzicht van het bekende Brands Hatch race circuit, zuid oost van London.

En eveneens meer nieuwe foto's op m'n flickr pagina. Meer dan er op deze pagina staan!