Frans @ Oxford  

Now available in two Languages!

English English first and below in Dutch / Nederlands Nederlands


    Back / Terug
English - Monday 07th January 2008 II Busy yet relaxed

December has been slow with updates from my side. So it's time for a mega update! This because December had multiple faces for me. On one side it was a really slow flying month, a medical renewal, my first OPC and leave and the holidays on the other side. I was schedueled with only 8 sectors in December. But more importantly, back to the sim! The OPC (Operators Proficiency Check) is, together with your LPC, (Line Proficiency Check) a six month recurring sim check. And mine was due just before Christmas. Glad to get it out of the way before the holidays. My OPC was slightly different than normal ones as my examinor was being examined (still get it?) by the CAA for his recurrent. But all was fine and after two days (8 hours in the sim) I was signed of to operate as a CAT A First Officer. After your initial training (LPC) you are classified as a CAT B F/O which imposes several restriction on your limits. Once you do your first OPC (six months after your LPC) you get the upgrade to CAT A F/O. The main reason I'm happy with this upgrade is that it allows me to do takeoff's from London City again! Talking about London City, I managed to snap a rather unusual picture of a empty ramp! Funny thing was that I saw a fellow EPST collegue taxi out and heading towards Luxembourg. It's nice to see a familiar face, and fellow EPST guy on the line, wherever you are! I couldn't snap a picture unfortunately as I was doing my walkaround as he taxied past us. (yep that's you Max...)

Deserted London City

A good friend of ours gave me a special Christmas seat cover to accompany me on my flights leading up to Chrismas. Quite a funny statement and it served it's purpose. I couldn't withhold you the picture...

X-mas seat cover

Lately most of my time is filled with two or three day Madrid trips. Good for the flying hours but even better for the scenic views down below. Just the other day we crossed the snow covered Cordillera Cantabrica mountains (480 kilometers long with peaks over 1800meters) which provided us with this amazing view! (near Santander and Bilbao)

Cordillera Cantabrica - Nothern Spain 1

Cordillera Cantabrica - Nothern Spain 2

On the way back from Madrid we were pushing agains this jetstream at FL320. Overhead Bretagne with Jersey on our left. (EGJJ) Groundspeed was 319 knots.

Into the jetstream at FL320

Found another picture in my archive taken from my hotel room near The Tower Bridge in London.

Sunrise over London

Tower Bridge from my hotel room on a early morning call

And below the Pentland Hills near Edinburgh covered in a frosty white layer.

Pentland Hills nearing Edinburgh from the South

Pentland Hills and some snow

This month I'm schedueled to do quite a lot of Zurich trips as well so I'll more then likely get my fair share of snow covered mountains. I haven't been to Zurich in ages so I'm quite looking forward to that. Coming back to those Madrid flights, just the other day I flew with a captain with over 13000+ hours, mostly in the Royal Air Force. (RAF) That means you'll get war stories for 2 1/2 hours straight, absolutely fantastic! The enthousiasm, passion and exitement was so clearly present that time litterally flew by. Glad that I'm schedueled to do more trips with him in the coming days. Looking forward to it already...

One of the aspects I like about the job is the fact that one day can turn out completely different that you origionally expected it to be. One classic example was a day when I was schedueled to position from Edinburgh to Frankfurt via Heathrow (on BA mainline) and then operate a flight back to London City to nightstop and fly back and forth between London and Frankfurt the next day. Due to the extensive fog covering the whole of the UK southcoast all of the flights going towards London were given hudge weather delays. For us that day ended up in a 3 hour wait at Edinurgh, taxi to Glasgow, then with Flybe to Southampton and onwards with them to Frankfurt. Although a cancellation of two of my flights it was still a great day! I've never flown with Flybe and never on a Dash-8 Q400. And I had never been to Southampton. It did cost me two sectors, so I was now down to six but it did gave me time to spend some quality time at home with my wife Marije. We're a touring airline as it's called and I'm away from home 16 or 17 days a month. So this slow month, especially in december, was a welcome surprise.

Besides work my wife and I managed to get out in the countryside with a good friend of mine who came by from Holland. Temperatures dropped to an all time low, at least for us, -6 to-8 degrees celcius! We whent to visit the Edinburgh Santa Run 2007 in the Princes Street gardens and a place called Cramond to do some scenic walking and visit Lauriston Castle. A great day out but very cold as you can see by the pictures! 30 pictures in total.

Edinburgh - Cramond in Winter

Not much later it was Christmas and New Year. The city was all dressed up which provides me with some very nice photo opertunities. On the first day of the Edinburgh Hogmanay 2007 we whent to see the famous Torchlight Procession. 20.000 people carrying a burning torch (5 pounds per torch) provided me with some nice photo ops. Part of Princes Street was packed with viewers as the procession kept coming down The Mound for 45 minuites (!) ending up on Calton Hil. !During new years eve we had tickets to watch the fireworks display from Princes Street. 1.3 million pound worth of fireworks (weighing 8 tons) light up the sky for about 4 minutes. Until recently, New Year fireworks were launched only from Edinburgh Castle. In the last few years, six more locations around Scotland's Capital City have been added to the light show. Edinburgh has a total of seven hills and, at midnight on Hogmanay night, all 7 light up, with fireworks from the Castle being the centerpiece. Enjoy the pictures of Edinburgh's Hogmanay and new year's eve 2007 - '08. Starting with the Torchlight Procession;

Edinburgh Hogmanay 2007,'08

Edinburgh Hogmanay 2007,'08

Edinburgh Hogmanay 2007,'08

Edinburgh Hogmanay 2007,'08

Edinburgh Hogmanay 2007,'08

Edinburgh Hogmanay 2007,'08\

And New Years Eve...

Edinburgh New Year 2007-'08

Edinburgh New Year 2007-'08

Edinburgh New Year 2007-'08

in total 1.3 million pounds worth of fireworks were set off. 6000 seconds long 60.000 single rockets. After all the celebrations we went into town to see some friends of ours. We had a really nice time and we got a taste of the traditional Scottish Haggis! Not my taste but while you're living in Scotland you've gotta try Haggis one time or another. Thanks Mike!

Again lot's of new photo's on my flickr page More than shown on this page.


Nederlands - Maandag 07 Januari 2008 II Druk maar toch rustig...

De maand December was erg rustig qua updates van mijn kant. Ondanks het weinige vliegen was het toch een maand waarin veel gebeurde. Twee weken naar NL geweest, terug de sim in voor mijn eerste OPC, de holidays en een medical renewal. Orgineel stond ik geroosterd voor 8 sectoren in December! Maar het belangrijkste was dat ik terug de sim in moest voor mijn halfjaarlijkse check. Ditmaal een OPC. (Operators Proficiency Check) De ene keer doe je een LPC(Line Proficiency Check) en zes maanden daarna doe je een OPC. En het was alweer zes maanden geleden sinds ik mijn LPC in Istanbul had gedaan! Tijd vliegt, letterlijk en figuurlijk. Gelukkig viel hij net voor kerst waardoor je niet rond de kerstdagen met de stress van je simcheck zit. Deze OPC ging iets anders dan normaal omdat mijn examinator nu ook zijn 3 jaarlijkse check moest doen en iemand van de CAA (overheid) hem aan het uitchecken was. Maar het ging allemaal goed en na 8 uurtjes in de sim (over 2 dagen verdeeld) was ik officieel een CAT A F/O. Na je eerste LPC ben je een zogenaamde CAT B F/O. Dit houdt in dat je andere limieten hebt dan een CAT A F/O of Captain en dat je geen London City (LCY) takeoff's mag doen buiten je linetraining om. Nu dat ik CAT A ben mag ik dus weer LCY takeoff's doen wat super is. Landen op LCY blijft Captains only.

Nu we het toch over LCY hebben, ik heb nog een leuk plaatje geschoten van een ongewoon lege airport. Daarnaast ook die dag nog een EPST collega langs zien taxieen voor zijn vlucht naar Luxemburg. Kon helaas geen foto maken omdat ik bezig was met de walkaround. We hebben het hier idd over Max van Luxair.

Het merendeel van mijn vliegdagen bestaat de laatste tijd uit Madrid vluchten. Goed voor de vlieguren maar nog beter voor de mooie uitzichten. Deze foto's van het Cordillera Cantabrica gebergte (480 km lang met toppen over de 1800meter) in noord Spanje maakte ik laatst onderweg naar Madrid ter hoogte van Santander en Bilbao. Deze vluchten deed ik oa. met een captain met over de 13000 uur, voornamelijk bij de RAF (Royal Air Force) De verhalen die je dan 2 1/2 uur non stop krijgt zijn prachtig om te horen. Wat een carriere heeft die man. Maakt dat de lange vluchten ineens erg kort lijken.

Aangezien ik deze maand redelijk wat Zurich vluchten op mijn schema heb zal ik mijn portie bergen en sneeuw nog wel krijgen. Zurich heb ik voor het laatst gedaan in mijn linetraining.

Een van de (vele) leuke aspecten van het vliegen vind ik dat alles telkens veranderd. Zo sta je geroosterd voor een aantal vluchten naar Frankfurt met nachtsstop in London en zo ga je via Glasgow naar Frankfurt om daar te nachtstoppen met een airline waar je nog nooit mee hebt gevlogen, (Flybe) via een luchthaven waar je nog nooit bent geweest (Southampton) met een kist waar je nog nooit mee hebt gevlogen. (Dash 8-Q400) Door de hevige mist die de engelse zuidkust in zijn greep had had het geen zin op via Heathrow naar Frankfurt te positionen. In plaats daarvan kregen we een delay van 3 uur op de luchthaven wachten op een verbetering in het weer. Dat schoot vervolgens niet op en toen werden de plannen geweizigd en gingen we via bovengenoemde weg naar Frankfurt. Niet leuk voor je passagiers maar zelf was ik er wel blij mee. Leuke crew die dag ook alleen het enige nadeel was dat nu 2 sectoren van me afgenomen werden. Waardoor mijn totaal in December op 6 sectoren uit kwam! Natuurlijk is het ook wel lekker om gewoon eens even thuis te zijn en tijd met Marije door te brengen. Gemiddeld ben ik toch zo'n 16 a 17 dagen per maand van huis weg dus dit was ook wel een aangename verrassing.

Naast het werk was er ook nog tijd genoeg om de omgeving van Edinburgh in te trekken. We hadden een goede vriend van me over vanuit NL en bij temperaturen van -6C, en zelfs -8C, (rond 10:00uur zelfs) vonden we het een verstandig idee om een flink stuk door de stad en omgeving te lopen. De eerst dag oa. Edinburgh stad met de Santa Run 2007 en de dag erna bij -8C naar Cramond en Lauriston Castle. Het leverde prachtige plaatjes op en gelukkig waren we dik ingepakt!

Niet veel later stonden de kerstdagen voor de deur en was er de jaars wisseling. Van goede vrienden van ons had ik nog een leuk kerst presentje gehad. Zo kon je oa. tijdens het vliegen in de kerst stemming komen. De stad zelf was mooi versierd wat een aantal mooie plaatjes opleverde. Eerst waren we op de eerste dag van Hogmanay naar de Torchlight Procession geweest die oa. via Princes street richting Calton Hill zou gaan. 20.000 mensen met elk een brandende fakkel (á 5 pond per stuk) gaf een spectaculair plaatje. Het was onwijs druk langs de route maar gelukkig stonden hier en daar de trouwe doedelzakken om het sfeertje compleet te maken. Tijden oud-en nieuw waren en 100.000+ mensen op Princes Street om het vuurwerk te aanschouwen. 1.3 miljoen pond aan vuurwekt (8 ton zwaar) ging in net 4 minuten de lucht in. Elke seconde werden er 10 pijlen afgeschoten verdeeld over de 7 heuvels van Edinburgh. Voorheen werd het vuurwerk alleen afgeschoten vanaf Edinburgh Castle. Een aantal jaar geleden zijn daar nog zes locaties bijgekomen. Edinburgh heeft in totaal zeven heuvels (voor ons nederlanders bergen) en als de klok 00.00.01 slaat op Hogmanay nacht (31e dus) zijn alle zeven heuvels verlicht door vuurwerk met Edinburgh Castle als hoofdatractie. Spectaculair is een understatement...

Na al deze festiviteiten zijn we de stad ingegaan naar vrienden van ons. Daar stond een portie echte traditionele Haggis op ons te wachten. Marije had de vegetarische Haggis (dat bestaat dus ook!) en ik de traditionele Haggis. Het blijft bij een eenmalig iets want van mij is het wel goed zo.;-) Als je in Schotland woont moet je het immers geprobeerd hebben...toch?

En eveneens meer nieuwe foto's op m'n flickr pagina. Meer dan er op deze pagina staan!